Языковед, историк литературы, переводчик Яков Карлович Грот родился 27 декабря 1812 года в Петербурге в дворянской семье. После окончания Царскосельского лицея в 1832 году он служил в канцелярии Кабинета министров (1832-1834) и Государственного совета (1834-1840), чиновником особых поручений при Статс-секретариатстве великого княжества Финляндского (1840-1841).

В 1841-1852 годах Яков Карлович был профессором русского языка и словесности Гельсингфорсского университета (Хельсинки). Он много переводил со скандинавских языков на русский, причем эти переводы большей частью осуществлялись впервые. Я. К. Грот открыл русскому читателю произведения многих финских и шведских авторов, познакомил соотечественников с историей и природой Скандинавии, а жителей страны Суоми – с русской литературой и историей. Он является создателем Русской библиотеки в Гельсингфорсе. Под редакцией и при участии Я. К. Грота был создан первый «Шведско-русский словарь» в 2-х частях.

В 1853-1862 годах Яков Карлович – профессор Царскосельского Александровского лицея. Он был учителем и воспитателем великих князей – Николая Александровича и Александра Александровичей (будущего императора Александра III). Под его руководством обучение царских детей стало планомерным и последовательным.

С 1862 года он занимался научной и издательской деятельностью II отделения Академии наук, председателем которого являлся с 1884 года и вице-президентом – с 1889 года.

Я. К. Грот – автор исследований о писателях 18 – начала 19 веков, в том числе «Пушкин, его лицейские товарищи и наставники» (СПб., 1887, 1899), «Пушкинский лицей. (1811-1817). Бумаги 1-го курса, собр. акад. Я. К. Гротом» (СПб., 1911). Яков Карлович издал собрание сочинений и писем Г. Р. Державина. Это издание – первое в России академическое собрание сочинений писателя, содержащее варианты и ранние редакции произведений, снабженное подробным историко-литературным и биографическим комментарием, разветвленным справочным аппаратом. Я. К. Грот опубликовалпереписку Екатерины II с немецким критиком и дипломатом Гриммом, «Письма Н. М. Карамзина к И. И. Дмитриеву» (1866), «Сочинения и переписка П. А. Плетнева» (1885) и др.

В истории русской орфографии большое значение имел его труд «Русское правописание» (1885), установивший нормы русского правописания (сохранявшиеся до 1918 года). В 1891 года под его руководством стал издаваться академический «Словарь русского языка».

В 1850 году Яков Карлович познакомился с Натальей Петровной Семёновой, сестрой П. П. Семёнова-Тян-Шанского, когда она гостила у брата в Петербурге. Знакомство переросло в большое чувство, и вскоре состоялась их свадьба.

В 1864 году по настоянию Натальи Петровны семейство Грот приобрело имение «Красная Слободка» в Данковском уезде, в трёх километрах от Рязанки (близ с. Урусово), где летом жила семья старшего брата – Николая Петровича Семенова. А в двух километрах от имения Гротов, в деревне Гремячка Данковского уезда, располагалась семья младшего брата – Петра Петровича. С 1864 года Я. К. Грот ежегодно каждое лето жил в своем имении и неоднократно посещал Урусово (ныне Чаплыгинский район), и Раненбург (ныне г. Чаплыгин).

Умер Я. К. Грот 5 июня 1893 года в Петербурге.

Произведения автора

  • Труды Я.К. Грота / под ред. проф. К.Я. Грота: в 5-ти т. – СПб. : тип. М-ва пут.сообщ. (т-ва И.Н. Кушнерев и К°), 1898-1903. –
    • Т. 1. Из скандинавского и финского мира (1839-1881):очерки и пер. – 1898. – 1072 с.
    • Т. 2. Филологические разыскания (1852-1892). – 1899. – 941 с. : ил.
    • Т. 3. Очерки из истории русской литературы (1848-1893) : биографии, характеристика и критико-библиогр. заметки. – 1901. – 331 с.
    • Т. 4. Из русской истории : исслед., очерки, крит. заметки и материалы (1845-1890). – 1901. – 769 с. : ил.
    • Т. 5. Деятельность литературная, педагогическая и общественная : статьи, путевые впечатления, заметки, стихи и дет. чтение (1837-1889). – 1903. – 628 с.: портр.
  • Екатерина II в переписке с Гриммом : ст. [1]-3. – СПб. : тип. Имп. Акад. наук, 1879-1884. – (Сборник Отделения русского языка и словесности Императорской Академии наук).
    • [Ст. 1]. – 1879. – 130 с. – (Т. 20, № 1).
    • Ст. 2. – 1881. – 300 с. – (Т. 21, № 4).
    • Ст. 3. – 1884. – 339 с. – (Т. 33, № 4).
  • Русское правописание: руководство. – 5-еизд., пополн., с некотор. изм. – СПб. : Тип. Академии наук, 1886. – 120 с.
  • Русское правописание: руководство составлено по поручению 2-го отделения императорской Академии наук. – СПб., 1903. – 120 с.
  • Жизнь Державина. – М. : Алгоритм, 1997. – 685 с. – (Гений в искусстве).
  • Пушкинский лицей : бумаги 1 курса, собр. акад. Я. К. Гротом. – СПб., 1998. – 509 с.
  • Спорные вопросы русского правописания от Петра Великого доныне. – 5-е изд. – М.: RSS : Либроком, 2010. – 401 с. – (Лингвистическое наследие XIX века).

Литература о жизни и творчестве

  • Богданов А. Женщина выше учёности : [о Н. П. Семеновой, в замужестве Грот, и её муже Я. К. Гроте] // Липецкая газета : итоги недели. – 2009. – № 46 (9-16 нояб.). – С. 44-47.

Справочные материалы

  • Энциклопедический словарь. – Репринт.воспроизведение изд. Ф. А. Брокгауз – И. А. Ефрон 1890 г. – М., 1991. – Т. 18. – С. 777-778.
  • Липецкая энциклопедия. – Липецк, 1999. – Т. 1. – С. 296.
  • Рязанская энциклопедия. – Рязань, 2002. – Т. 3. – С. 200.
  • Русские писатели 1800-1917: биогр. словарь. – М., 1989. – Т. 2. – С. 48-49.