Писательница-мемуаристка и художница Е. И. Бибикова (в замужестве Раевская) родилась 15 ноября 1817 году в с. Сергеевском Данковского уезда. Она была внучкой генерала екатерининских времен Гавриила Ильича Бибикова, дочерью участника войны 1812 года, подполковника Ивана Петровича Бибикова. Ее родители интересовались литературой и искусством, отец был знаком с Пушкиным и Гёте, писал стихи. Екатерина Ивановна получила прекрасное домашнее образование, великолепно знала родной русский язык и свободно владела французским, английским, итальянским, немецким, польским и латинским языками, брала уроки в Московской школе живописи и ваяния.

Одной из ярких страниц жизни Е. И. Бибиковой стала встреча в имении отца в 1834 году с поэтом А. И. Полежаевым. Светлое чувство взаимной любви вдохновило 16-летнюю Екатерину Бибикову на создание акварельного портрета поэта, поэт посвятилей несколько стихотворений: «Черные глаза», «К Е. И. Бибиковой (Таланты ваши оценить...), «Е. И. Бибиковой». Но отец воспрепятствовал продолжению их отношений, и в 1835 году она вышла замуж за помещика Ивана Артемьевича Раевского.

Наряду с живописью, Екатерина Ивановна до глубокой старости занималась литературным трудом, преимущественно мемуарного жанра. Её первые рассказы и очерки публиковались в журналах «Современник», «Отечественные записки», «Библиотека для чтения», «Московитянин».

Большую часть своей жизни Е. И. Бибикова-Раевская прожила на хуторе Утес (Мордвиновка) Данковского уезда (ныне пос. Садовый Данковского района), что находился в двух километрах от д. Бегичевки (ныне д. Бегичево Данковского района). Хутор Утес был небольшим участком земли на высоком правом берегу Дона, купленным Екатериной Ивановной в приданое своей младшей дочери Маргарите Ивановне, вышедшей замуж за И. Н. Мордвинова. Пo заказу Е. И. Бибиковой-Раевской на хуторе был выстроен небольшой, но добротный двухэтажный дом, возведены приусадебные постройки, посажены декоративные и фруктовые деревья. Рядом с усадьбой находилось около сорока десятин пахотной земли. Екатерина Ивановна пожелала дать новому хутору название Утес и в своих мемуарах так и называла его. Но название не прижилось и в народе усадьбу называли Мордвинов хутор. На хутор часто приезжали известные писатели, художники, артисты: И. Е. Репин, В. Васнецов, И. Айвазовский, Н. Философов и другие.

С 1856 года Екатерина Ивановна была знакома с Л. Н. Толстым. Когда Толстой в 1891 г. приехал в Бегичевку, имение своего друга Ивана Ивановича Раевского (сына Екатерины Ивановны) для организации помощи голодающим, Е. И. Раевская, проживавшая в двух верстах, тщательно фиксировала в своем дневнике с 28 октября 1891 года до мая 1892 года, высказывания Толстого, его разговоры, свои наблюдения. Её воспоминания, дневники о Л. Н. Толстом и его семье были опубликованы в 1938 году в Москве в «Летописях Литературного музея».

В 80-90-х годах она опубликовала ряд очерков и воспоминаний под псевдонимом «Старушка из степи» в «Русском архиве»: «Встреча с Полежаевым», «В память В. А. Золотова», «Из памятной книги Е. И. Раевской. Декабристы (И. Г. Бибиков, кн. Валерьян Голицын, М. Н. Нарышкин)», «Приживальщики и приживалки», «Заметка о гр. Е. П. Растопчиной», «В память немногих. О врачах», «Из воспоминаний Е. И. Раевской. Барон Менгден. Князь Черкасский перед дуэлью. Его крестьяне». В книжках «Недели» Е. И. Раевская опубликовала очерк «Степные слуги». В «Историческом вестнике» она напечатала свои мемуары, касающиеся ее предков, родителей и их окружения.

Е. И. Бибикова-Раевская заведовала музеем Куликовской битвы в имении Нечаевых Полибино. Писала статьи и воспоминания по истории Данковского уезда и сел: Полибино, Нелядино, Бегичевка, Никитское, Баловнево, Орловка. В последние годы жизни она работала над двухтомной «Хроникой села Баловнево за сто лет». Аккуратные подлинники ее воспоминаний снабжены ее рисунками, миниатюрами и виньетками. Сохранился также ряд сделанных ею больших акварельных портретов.

Умерла Е. И. Бибикова-Раевская осенью 1899 года на хуторе Утес.

Произведения автора

  • Опыт сравнительной грамматики русского и французского языка по методике академика Я. К. Грота. – М.: Е. Гербек,1890. – 213 с.
  • Лев Николаевич Толстой среди голодающих / публ., предисл. и примеч. П. С. Попова // Летописи / Гос. лит. музей. – 1938. – Кн. 2. – С. 371-437. ; То же : Фундаментальная электронная библиотека Русская литература и фольклор. – Режим доступа: http://feb-web.ru/feb/tolstoy/critics/lg2/lg23371-.htm.
  • Полвека тому назад: (из воспоминаний) / предисл. С. П. Раевского; публ., пер., [вступ. ст. и примеч.] Е. Л. Яценко // Российский Архив: история Отечества в свидетельствах и документах XVIII-XX вв.: альманах. – М.: Студия ТРИТЭ: Рос. Архив, 2001. – [Т. XI]. – С. 320-328. ; То же // Руниверс : сайт. – Режим доступа:http://old.runivers.ru/doc/d2.php?CENTER_ELEMENT_ID=476309&PORTAL_ID=7157&SECTION_ID=7157.
  • Из «Хроники села Баловнева» [1770-1890 гг.] // Заветы Ильича [Данковский район]. – 1996. – 12 янв.; 19 марта; 26 марта; 29 марта; 9 апр.; 23 апр.; 26 апр.; 30 апр.
  • Полежаев А. И. Стихотворения. Поэмы. – Л., 1987. – 574 с. – (Библиотека поэта. Большая серия). – Из содерж. : фронтиспис. Портрет поэта работы Е. И. Бибиковой-Раевской (1864 г.); С. 156-157. Автограф стихотворения «К...И...Б...й»; между С. 160-161. Акварельный автопортрет Е. И. Бибиковой-Раевской, нарисованный в 1830-е г.

Литература о жизни и творчестве

  • Корольков М. «Вы рождены пленять сердца душой, умом и красотою...»: [о Е. И. Бибиковой (Раевской) и поэте А. Полежаеве] // Липецкое обозрение. – 1997. – № 5 (июль). – С. 6.
  • Раевский С. П. Пять веков Раевских / С. П. Раевский. – М.: Вагриус, 2005. – 592 с.: ил. То же : Воспоминания о ГУЛАГе. – Режим доступа: http://www.sakharov-center.ru/asfcd/auth/?t=page&num=12176.
  • Локтионов И. «Старушка из степи» // Заветы Ильича [Данковский район]. – 2007. – 11 сент.

Справочные материалы

  • Энциклопедический словарь. – Репринт. воспроизведение изд. Ф. А. Брокгауз – И. А. Ефрон 1890 г. – М., 1992. – Т. 51. – С. 103.
  • Липецкая энциклопедия. – Липецк, 1999. – Т. 1. – С. 115-116.
  • Русские писатели. 1800-1917: биогр. словарь. – М., 2007. – Т. 5. – С. 245-246: портр.
  • Славные имена земли Липецкой: биогр. справ. об извест. писателях, ученых, просветителях, деятелях искусства. – Липецк, 2007. – С. 11-12.
  • Художники Данковского края: библиогр. указатель / сост. Т. И. Кузнецова. – Данков, 2008. – С. 4-7 : портр.