Вукол Михайлович Лавров родился 23 сентября 1852 года в городе Ельце, в купеческой семье. Биографические сведения о будущем писателе, издателе, переводчике очень скудны. Известно, что он не получил систематического образования, окончив всего три класса приходского училища. Своим дальнейшим образованием он обязан старшим сестрам, которые и привили ему большую любовь к русской литературе.

После окончания Лавровым третьего класса училища отец, хлеботорговец, стал приучать его к своему купеческому делу. Выполняя поручения отца, Вукол побывал во многих городах России, а вскоре стал вести дело самостоятельно.

Торговые дела не помешали Лаврову много читать, стать разносторонне образованным человеком. Знакомство с московскими литераторами сыграло решающую роль в выборе дальнейшего жизненного пути, он решил посвятить себя журналистике.

В 1879 году Лавров получил разрешение на издание журнала «Русская мысль». Он ликвидирует торговое дело в Ельце и все средства вкладывает в издание журнала, первый номер которого вышел в свет в январе 1880 года.

В течение 25 лет В. М. Лавров был издателем, а с 1882 года и редактором «Русской мысли». Прогрессивные идеи, охватившие русское общество в 60-е годы, оказали большое влияние на формирование мировоззрения Вукола Михайловича Лаврова. Он остался им верен до конца жизни.

В число сотрудников журнала Лавров сумел привлечь лучшие литературные силы своего времени. Он был лично знаком с Н. Г. Чернышевским, который по приглашению Лаврова сотрудничал в «Русской мысли» под псевдонимами «Старый трансформист» и «Андреев».

Публикации произведений Л. Н. Толстого, В. Г. Короленко, Д. В. Григоровича, Я. П. Полонского, А. П. Чехова, А. И. Эртеля обеспечивали популярность «Русской мысли». Успеху журнала способствовал также его интерес к зарубежной литературе. Долгое время «Русская мысль» была важнейшей трибуной польского вопроса в русской журналистике.

В 80-е годы В. Лавров известен как знаток польской литературы, ее пропагандист и переводчик. Ему русский читатель обязан своим первым знакомством с произведениями Г. Сенкевича, Э. Ожешко и др. Переводы Лаврова получили высокую оценку как читателей, так и самих польских авторов. Элиза Ожешко популярность своих произведений в России прямо приписывала таланту их переводчика.

Уйдя в 1906 году из журнала, Лавров поселился в своем подмосковном имении Руза и полностью посвятил себя любимому делу – переводу польской литературы на русский язык. Признанием заслуг Лаврова в деле просвещения явилось избрание его почетным членом Общества любителей российской словесности.

Умер В. М. Лавров 23 января 1912 года. Имя его не забыто и в наши дни. Произведения польских авторов в переводах Лаврова неоднократно переиздавались в XX веке.

Литература о жизни и творчестве

  • В. М. Лавров: [Некролог] // Рус. мысль. – 1912. – № 2. – С. 19-24.
  • Соколов П. Москвич: Посвящается памяти Вукола Михайловича Лаврова // Ист. вестник, 1916. – № 9. – С. 713-724.
  • К характеристике журнала «Русская мысль» в 1880-1885 гг. / публ. Б. И. Есина // Из истории русской журналистики : статьи и материалы. – М., 1959. – С. 237- 248.
  • Гиляровский В. А. «Русская мысль» // Избранное / В. А. Гиляровский. – М., 1960. – Т. 2. – С. 201-214.
  • Ровнякова Л. И. Библиография польских переводов В. Лаврова // Славянские литературные связи. – Л., 1968. – С. 209-212.
  • Ровнякова Л. И. Вукол Лавров и распространение польской литературы в России // Славянские литературные связи. – Л., 1968. – С. 195-212.
  • Крамарь О. К. «В его присутствии сами собой зарождались мысли о прекрасном…» (В. М. Лавров – журналист, издатель, переводчик) // Литературное краеведение в Липецкой области: учеб. пособие. – 2-е изд., доработ. и доп. – Елец, 1999. – С. 162-165.; То же : Становление культурно-образовательной среды Липецкой области (Елецкий край). – Елец, 2004. – С. 224-227.
  • Волгин И. Сонет лишь для того, кто на вершине... : история одного автографа, оставленного Буниным в альбоме нашего земляка – журналиста, переводчика, редактора и издателя журн. «Русская мысль» [В. М. Лаврова] // Липецкая газета. – 2003. – 14 янв.
  • Крамарь О. К. «В его присутствии сами собой зарождались мысли о прекрасном...» // Белые пятна фамильного древа : [неизвестные страницы жизни В. М. Лаврова и его потомков] / подгот. М. Федюкина // Талисман. – 2004. – 9 апр. (№ 7). – С. 7.
  • Перцев В. Создатель Русской мысли // Добрый вечер. – 2007. – 7-13 нояб. (№ 44). – С. 12.
  • Ляпин Д. А. «Русской мысли» клич заветный // История Елецкого уезда в XVIII – начале XX веках / Д. А. Ляпин. – Саратов: Новый ветер, 2012. – С. 146-149. : портр.

Справочные материалы

  • Энциклопедический словарь. – Репринт. воспроизведение изд. Ф. А. Брокгауз – И. А. Ефрон 1890 г. – М., 1991. – Т. 33. – С. 215.
  • Липецкая энциклопедия. – Липецк, 2000. – Т. 2. – С. 229-230.
  • Бунинская энциклопедия / авт.-сост. А. В. Дмитриев. – Липецк, 2010. – С. 375.: портр.
  • Русские писатели. 1800-1917 : биогр. словарь. – М., 1994. – Т. 3. – С. 261-262.
  • Писатели Липецкого края: библиогр. указ. – Воронеж: Центр.-Чернозем. кн. изд-во, 1986. – Вып. 1. – С. 76-78.